Swanetia: ukryte serce Kaukazu

Izolowany region Swanetia w północnej Gruzji jest tak piękny, jak oddalony. Zgodnie z tradycją Kaukazu, jego mieszkańcy zawsze byli niezależni, a przez stulecia sfrustrowani poza próbami kontroli za pomocą solidnych wież obronnych, które wciąż zaznaczają swoje zbocza.

Jednak dzisiaj Swanetia jest miejscem z poczuciem pokoju, które jest dalekie od oderwanych rosyjskich republik Czeczenii i Dagestanu na północny wschód. Zamknięte pod śniegiem przez większą część roku, latem pojawiają się buńczuczne zielone zbocza, jakby nowo powstałe przez odwilŜenie, a jasne, białe kwiaty łąkowe odbijają się echem i wzmacniają śnieg na szczytach Wielkich Kaukazu.

Svaneti 2010 autorstwa Levana Gokadze na Flickr (licencja commons commons)

Wieś Ushguli, siedząca na czele wąwozu Inguri, z najwyższym szczytem Gruzji, Mount Shkhara, jako tło, twierdzi, że jest najwyższym zamieszkałym miejscem Europy, na wysokości 2300 m nad poziomem morza.

W rzeczywistości zbiór czterech maleńkich wiosek, Ushguli jest domem dla zaledwie siedemdziesięciu rodzin. Można do niego dojechać tylko samochodem z napędem 4WD - dwie godziny od Mestii, miasta, w którym przebywa większość turystów, czyli dwie godziny od Zugdidi, gdzie zatrzymuje się nocny pociąg z Tbilisi. Kierowcy Svan jeżdżą na zakrętach z dużą prędkością, a drogi są otoczone kapliczkami. Ale podróż jest warta walki.

Mestia Levan Gokadze na Flickr (licencja na kreatywne dobra)

Spacery, jazda na rowerze lub jazda konna z Uszguli lub Mestii daje wspaniałe widoki na alpejskie doliny, głębokie wąwozy i odległe szczyty.

Spacer z Mestii do lodowca Ushba jest szczególnie niezapomniany: zaczynając od łagodnego alpejskiego lasu, mijamy strażników sprawdzających paszporty na trasie na północ do Rosji, a kończąc, przedzierając się przez postapokaliptyczny krajobraz surowego czarnego rocka, zanim w końcu dotrzemy do miejsce piknikowe - pęknięcie w skale i lodzie, na tyle głębokie, że można w nim usiąść, umiejscowione tuż pod ostatnią wyprawą do ujścia lodowca.

Swanetia autorstwa Richarda na Flickr (licencja na kreatywne dobra)

Przyjazne rodziny Swaneti oferują niezrównaną gościnność, w tym ogromne posiłki z domowych przysmaków, takich jak chinkali (lekkie kluski mięsne w plisowanym cieście), domowy jogurt i miód oraz bakłażan z orzechami.

Otoczony rodzinnym stołem z gośćmi z całego świata, łatwo jest poczuć się jak podróżnicy z wcześniejszego wieku wyrzuceni razem w jakimś nietkniętym miejscu. Na razie to właśnie pozostaje ten mały zakątek Kaukazu.

Możesz dostać się do Svaneti z Tbilisi samolotem, pociągiem lub minibusem. Więcej informacji na stronie gnta.ge. Odkryj więcej niezapomnianych miejsc na całym świecie dzięki nowej edycji Make the Two Your Time na Ziemi.

Zostaw Komentarz